I numeri naturali

I numeri naturali sono i primi numeri che si studiano a scuola e comprendono tutti quelli che partono dallo 0 in poi. Sono quelli che ci permettono di contare gli oggetti, non includono perciò i numeri negativi, quelli con la virgola che vengono chiamati decimali e neppure le frazioni. Fanno parte dell’insieme insieme n

Per capire meglio cosa sono e come funzionano i numeri naturali, questi vengono rappresentati su una semiretta la cui origine è lo 0. Come si può facilmente intuire, i numeri naturali sono infiniti perché ci sarà sempre un numero più grande di un altro. In questa semiretta la distanza tra un numero e un altro è sempre uguale e viene chiamata unità.

Linea dei numeri naturali

Questa semiretta ci permette anche di fare il confronto tra i numeri. In questo caso si usano i seguenti simboli:

  • Per indicare che due numeri sono uguali si usa il simbolo =
  • Per dire che un numero è maggiore di un altro si scrive >
  • Quando si vuole indicare che un numero è minore di un altro si usa il simbolo <.

Possiamo ad esempio dire che 7=7, 5>2 e che 1<3. Infatti, un numero è sempre più grande di quelli che stanno alla sua sinistra e più piccolo di quelli che stanno alla sua destra.

Nel caso di numeri molto grandi, se un numero naturale ha più cifre di un altro è più grande di lui. Ad esempio 1236 ha quattro cifre mentre 156 ne ha 3.

Se due numeri hanno lo stesso numero di cifre, si confrontano le rispettive cifre partendo da sinistra. Confrontiamo 1456 e 1527. Le prime cifre sono uguali (1=1) mentre la seconda cifra del primo è minore di quella del secondo (4<5).

Se si vuole insegnare ai bambini i numeri, la cosa migliore da fare, innanzitutto, è quella di fargli imparare a contare, a capire quanti oggetti ci sono e a scrivere e leggere i numeri. Insegnare le cose in maniera graduale, un poco al giorno è il metodo migliore, come anche servirsi di giochi, grafici ed esempi alla loro portata. Se un bambino sa già usare un tablet si può utilizzare la tastiera, fisica o virtuale, per insegnargli le lettere e i numeri.

Le operazioni con i numeri naturali sono l’addizione, la sottrazione, la moltiplicazione e la divisione.